異業合作拓展數位閱讀樂趣——專訪「BOOK☆WALKER」營運企劃部

撰文/廖翌帆
圖片來源/免費素材圖庫網站

隨著科技進步,人手一機的情況成為普遍。在紙本書銷量逐年下滑的情形下,企業看準未來趨勢進行電子書出版的布局,當時恰巧角川集團有「BOOK☆WALKER」這個電子書品牌資源,台灣角川決定投入資金和人力與日本合作,「BOOK☆WALKER」電子書平台正是在這樣的契機下誕生。 

究竟「BOOK☆WALKER」如何發揮電子書的優勢,在盜版電子書猖獗下力求存續,讓輕小說與漫畫成為平台上主流商品?布局電子書的策略上又如何讓出版社與作者,有更多機會推廣作品,而不擠壓到實體書的生存空間? 

「我們公司大部分的人平時就有在看輕小說和漫畫,讀者喜好的作品趨勢在我們平常會接觸的社群媒體上都會看到,自然會去思考如何把作品推廣給別人。」身為營運企劃部經理的俞曦林,回想自己喜歡的輕小說作品露出笑容。 

然而,聚集一群對輕小說和漫畫有熱忱人士的「BOOK☆WALKER」平台,一路上也經歷許多受到讀者批評的暴風雨。 

App功能影響拓展新會員 

當你在「BOOK☆WALKER」平台買了電子書,必須下載App版本的閱讀器觀看,現在也可以透過PC線上閱讀。點開App下載購買好的書即可閱讀,內建書架能幫書分類方便找書,看到一半也有書籤紀錄閱讀頁數。具備基本閱讀功能的App卻藏著受到部分讀者批評的要素。 

「有些沒習慣用電子書的人,會覺得App打開就要像Line這樣有很多功能、花花綠綠很漂亮的樣子。我們的確是沒有很漂亮、普普通通的,只有簡單的閱讀相關服務。有些人會希望用比較豪華的App,當然也有人不在意,但這多少對我們在拓展新會員上有非常大的阻礙。」 

要嘗試改善App,台灣的「BOOK☆WALKER」平台在效率上不一定能馬上做到。 

「我們的App不是掌管於我們台灣部門,是日本總部協助我們製作的。」想嘗試優化App新增更多元功能時,台灣部門只能向日本總部提案,一來一往協商加上執行改善動作勢必會花費較久時間。 

App在優化上有不少困難,平台網站則是已經突破困難。 

「我們的網站在幾年前有一些問題,會Lag、流量多一點點的時候就會爆掉。」直到新工程師團隊加入終於將網站的問題改善,也增加不少新功能。「我們會努力去經營平台,也希望App能夠讓讀者滿意,但有些事情並不把持在我們手上。」能從俞曦林的語氣感受到淡淡無奈。 

電子書對出版和創作帶來優勢 

App方面「BOOK☆WALKER」平台或許有進步空間,但平台上電子書與提供的服務,對出版社與作者帶來不少好處。我曾擔心電子書的出現會壓縮到紙本書籍的銷售,直到這次訪談才刷新了我的觀點。 

「一些報告能看到紙本書市場已經逐年下滑,同時我們發現EP同步出版的書籍,電子和紙本的總銷量是大於只出版紙本書的作品。」紙本書跟電子書同時出版即是「EP同步」。這樣的方式讓電子書像廣告一樣替紙本書增加曝光度,讓書籍數位化也能提升閱讀市場。 

「有些人只想買電子書,有些人只想買紙本書。只要兩個加起來銷量大於只賣紙本書的銷量,我覺得對出版社都是好事。」出版社在出版紙本書時,會遇到印刷、運送成本的問題,賣不出去的書也需要存放空間。不需要印刷和存放空間的電子書能解決這兩個問題。 

一般電子書的售價會比紙本書低,會不會有作者擔心這樣的價格會影響作品收益?對於我的疑問,俞曦林搖搖頭。 

「其實這在作者與出版社簽約時能談,協議好電子書跟紙本書價差不要超過多少。」電子書對作者有很大幫助,出版紙本書考量到印刷成本,一些過於小眾題材的作品可能難以獲得出版機會。但電子書打破印刷限制,出版社會更願意讓作者出版多元題材的作品。這個優點也降低獨立出版門檻。 

「如果創作者想要自行出版或自行在平台銷售作品的話,我們會去評估作者有沒有長時間經營自己的讀者、長時間創作,有的話我們才會跟他簽約讓他上架作品。」能對出版方和創作方帶來好處的電子書,某些讀者卻使它出現難以根絕的病灶。 

盜版難以根除 解法只有一個 

銷售方面常舉辦打折與閱讀點數加倍活動,「BOOK☆WALKER」讓讀者能以便宜的價格買到電子書。但名為「盜版」的病灶仍深深紮根,難以順利清除。 

「盜版的情況大家都有在檢舉,雖然我們平台在法律上沒有權利抓,只有日本的權利方或台灣代理商出版社有權利。但我們只要看到也會跟他們說,大家會盡力去制止盜版情況。但這個是春風吹又生。」抓了一個A盜版平台,改天它又會換B名字出現。加上盜版網站的IP設置在國外,IP不在台灣的情況下台灣法律無法直接下架盜版網站。唯一能遏止盜版平台最好的方法只有一個。 

「如果讀者不看盜版,盜版自然會減少。」 

每一本小說、每一本漫畫都是作者花費心力的結晶,每個人都有使用者付費的觀念,就能實際支持你喜愛的作者,盜版自然會減少。「有些作者會自己宣導買正版的觀念,我覺得這會比較有效果。作者跟平台以正版授權的方式去做宣傳的時候,有些粉絲可能才知道自己之前看的都不是正版授權的。」擔任營運企劃部副理的蕭思羽,提到為了讓更多人購買正版作品,在宣傳平台上的輕小說、漫畫作品時他們下足了功夫。 

「我們會透過網路廣告、與Vtuber和YouTuber合作、手機遊戲等異業合作去行銷。台灣輕小說的部分,因為作者溝通以及授權取得都比日本作品方便,曾經合作電子特典,像桌布、App專用書架、特別內容等等,也曾請作者協助宣傳推廣,讓更多喜歡輕小說的讀者能接觸到我們的品牌。」 

用不同方式推廣作品,他們的目標始終十分純粹。 

「如果要說想達成什麼目標的話,我們希望培養讀者為內容付費的觀念。」宣傳上結合數位內容,行銷宣傳手段更加豐富。「BOOK☆WALKER」充分發揮電子書的優點,跨出舒適圈和不同領域的人協力推廣作品,讓讀者以支持正版的方式,享受數位閱讀的樂趣。

「BOOK☆WALKER」電子書平台連結

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